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一个与iPhone完全不同的智能形态iyiou.com

2019-03-11 15:24:27

黑莓拥抱安卓:六张图看当我蓦然回首曾经走过的那些岁月懂黑莓如何走到现在

一个与 iPhone 完全不同的智能形态要消失了。

早先经路透社爆料,黑莓有计划做搭载 Android 系统的,尽管此后黑莓否认了这种说法,并坚持认为它自家的 Blackberry 系统在效率和安全方面无可比拟。

而本周,又有爆料黑莓要和三星共同开发一款滑盖实体键盘的 Android ,而搭载 Android 5.1 系统的黑莓 Passport 也被传出。

但其实黑莓做不做 Android 已经无关紧要了。目前 Blackberry 10 系统已经全面支持了 Android 应用,软件开发者早已没有专门为黑莓开发应用的动力。

根据 Gartner 的统计数据,如今黑莓的市场占有率已不到 1%。而五年前,处在顶峰期的黑莓在智能市场甚至占据 20% 的份额,超过了 iPhone。

回顾黑莓的历史,你就会发现这家加拿大公司的崛起和它的衰落同样传奇。

从 BP 机开始的智能设备

1984 年,这家公司还叫做 RIM(Research In Motion)而不是黑莓。而它也并非是一个制造商,主要产品是针对当时的通信技术推出的无线联配件。

1990 年代初,RIM 推出数款双向寻呼机产品,这也是黑莓成为一家移动产品公司的开始。其中从 1995 年的 RIM 900 开始,再到次年 RIM 950,RIM 用这些随身携带的全键盘寻呼机赢得了市场的关注。此后,RIM 和 IBM、ATT、Cingular 等大型企业建立了关系。因为键盘按钮形状酷似黑莓,黑莓( Blackberry )的名字也由此而来。

早期的黑莓设备

RIM 起家靠的是一系列可以收发文字信息的寻呼机。不过在那个还只能打、发短信的时代,黑莓已经开始着手研发便携的数字通讯产品,也就是当时所谓的掌上电脑(PDA)。

到了 2000 年,寻呼机逐渐被市场淘汰。RIM 前瞻性的推出了 RIM 857/957 两款产品,尽管它们外形还有些酷似寻呼机,而且没有通讯的功能,但有着更大的屏幕,更多的按键,甚至已可以收发和查看邮件。在这一个黑白屏幕上,用户甚至还能浏览部分的页。这也算是后来黑莓的前身。

当时微软、Palm 等做的 PDA,都是触屏设计,由于当时触屏体验很差,更适合用来阅读,而不是输入。RIM 虽然没有触屏,但它的键盘是远更合格的输入工具。甚至 Palm 也在数年后购买 RIM 的键盘专利授权,推出采用相同键盘设计的掌上电脑和智能。

另一大区别在于,用户要想要用微软和 Palm 的掌上电脑获得信息,还得另外使用蓝牙或数据线与电脑进行同步,才能把上的邮件等资料导入到手持设备上查看信息并不是实时处理的。而黑莓已是真正独立的产品,它随时联,而不再是电脑的辅助。

随着之后通讯模块的加入,以及彩色屏幕,以及背光键盘的配备,RIM 不仅有了自己的业务,同时加上它在数据通讯上的稳定性与安全性,这家公司的知名度也越来越高。

此后黑莓开始崛起,并因为 2001 年911 事件后 RIM 邮件服务的可靠性一举成名。

通过软硬件整合,定义了早期智能市场的方向

早期 RIM 的业务可以说都是针对企业用户的,这些人恰好也是智能的批用户。为了赢取用户,黑莓从硬件、软件到互联服务全都针对这样的群体而优化。

一切为效率优化的黑莓

比如从功能机开始到智能发展的早期,中流行数字键,毕竟这样可以方便拨打。

而 RIM 则选择了满足用户的另一层需求,它提供了用于快速输入文字的 QWERTY 键盘,这样用户就能长时间进行工具。而且 RIM 还为此申请了专利。对于商务人士而言,显然方便了他们的邮件处理工作。

RIM 视野也没有局限于硬件业务,它在软件服务上也有扎实的基础。整合式的体验才是它的杀手锏。

一方面,从 RIM 推出电子有一对年轻的夫妇邮件服务开始其知名的它的企业服务就不断拓展,而这项业务也被叫做 BES(Blackberry Enterprise Server)。如果你注意到一些美国电影中有这样的情节:公司裁员后没回收,而是远程清空黑莓上的资料,那其实就是 RIM 的写照。

BES 可以帮助企业管理所有员工的邮箱、联系人、软件甚至摄像头之类具体的功能。这样的安全性与便利性,让 RIM 在企业市场处在了的地位。

同时,RIM 还是推送概念的先锋。2001 年的时候,它便提出让员工永远的概念随时收发邮件。

今天的你对此可能比较陌生,但工作曾经可都是坐在办公室电脑面前才能发生的事。但有了黑莓的邮件推送,再加上全键盘硬件设计,员工不在电脑前也得处理自己的工作了。

早期移动络费用昂贵、往往被设置为隔一段时间联检查一次邮件。但这么做不能即时获得信息,而黑莓通过自己与运营商的合作,做到了邮箱收到邮件后即时通知收取邮件。在相当长的一段时间里,推送邮件都是黑莓的卖点。iPhone 到 2008 年才在 iPhone 3G 上支持推送服务。

此后,RIM 为了面向消费市场,又推出了 BIS 业务( Blackberry Internet Service)。它可以帮助用户在上进行个人管理数据,也支持使用 RIM 的即时通讯应用 BBM 。

不过为重要的是,不管你要用 BES 还是 BIS,可都不是免费的。

记得小米的高管们常说的卖出去不是终点么? RIM 十几年前就是这样了,要想正常用它的上,并使用上述这些功能,在运营商那里订购 BIS 和 BES 是必不可少的,而的个人服务每月也要花上十几美元。

这笔收入是 RIM 和运营商分的。

在 iPhone 推出之前的几年,RIM 主要对手还是 Palm 和微软这样定位在办公领域的品牌。随着 RIM 在软、硬件方面的完善,黑莓系统份额保持着稳定增长,并在 2009 年达到顶峰。

在商用市场,黑莓挑战微软、Palm 和当时的巨头诺基亚成功了,到 2006 年,几个主要竞争对手都推出了硬件形态类似的键盘智能。

被成功拖累智能的转型

2007 年,iPhone 发布会上,乔布斯把黑莓、微软、Palm 以及诺基亚的全键盘投在大屏幕上嘲笑了一番,称 iPhone 的虚拟键盘才是更有效的设计。

黑莓的 CEO Mike Lazaridis 后来回击说:要想在苹果 iPhone 的触摸屏上按下一个按钮真是一个挑战,因为你根本看不到自己按下了什么。其它几家的高管大抵也表达了类似的态度,但所有这些公司都开始认真转型应对苹果。

2009 年,Palm Pre 成为 iPhone 之后个拥有流畅的手指触控操作界面的。同年,另一个被指责慢的没落巨人诺基亚从 2009 年已经带来一个全触屏、Linux 底层的新系统 Maemo 5,并在 2011 年推出彻底重头来过的新系统和新硬件。

而微软则在 2010 年直接干掉了老系统 Winddows Mobile,推出了重新设计的 Windows Phone 7 操作系统。

转型的艰难对于 2008 年登场 Android 也一样。早期的 Android 系统也是为键盘操作而设计,Google 直到 2009 年年中才为 Android 系统加上屏幕键盘,2010 年才开始迎来真正热卖的 Android 。

iPhone 诞生后,诺基亚与黑莓产品造型变化

黑莓在 2008 年推出触屏设计的 Storm 系列对抗 iPhone。它的表现像其它公司的转型产品一样失败,当年的销量不过一百万台,而且因为质量问题而导致许多消费者要求退货。甚至连合作的运营商 Verizon 也要求 RIM 对其损失进行赔偿。

衷于实体键盘的联合创始人 Mike Lazaridis 将其归结为触屏是百分之百的倒退。此后,RIM 又重新拥抱了键盘设计,固执的坚守自己的阵地。

转型风险巨大,Palm 和诺基亚相继衰亡,微软业务的情况也不好。成功扭转设计、终成为市场的只有 Android。

但如果说其他厂商的转型是九死一生,那么依然坚守键盘的 RIM 显然是十死无生。

不过转型迟缓的 RIM 恰好赶上了竞争对手转型过程中留出的空档,在 2008 - 2010 年获得了不错的增长。

直到 2010 年 ,RIM 终于发现自己的失策,选择收购 QNX 打造下一代触屏操作系统 BB10。至于搭载新系统的,则要等到 2013 年才能上市。

2011 年,一位原 RIM 高管在公开信中写道, 我们错失了大胆回应 iPhone 威胁的机会。本该在四年前萎靡不振的一月看到它时,我们就该有所行动。但那时我们却笑着说他们不可能把电脑塞进。本该像 QNX 这样的转变却被拖延了 3、4 年。这是一个惨痛的事实,一个严重的战略错误,我们都知道谁该为此负责。

黑莓转型时间线

2011 年,RIM 在 QNX 系统基础上推出 Playbook 平板,次完全为触屏操控而优化。但这是一款非常不成熟的平板,因为没来得及加入安全模块,Playbook 在不连接黑莓的时候连邮件都发不了。结果自然又成了一个耗时、耗材、耗力的败笔。这是款也是一款黑莓平板。

2012 年,联合创始人 Jim Balsillie 选择离开了黑莓。而 Thorsten Heins 成为 CEO 后,就决定把触摸屏作为公司发展的重点。不过,2013 年搭在系统的全触屏 Z10 依然惨败。加拿大政府甚至成立特别委员会帮助占有率不足 2% 的黑莓寻找买家。

尽管在此期间加拿大投资公司 Fairfax Financial Holdings 决定以 47 亿美元收购黑莓。但是收购未能成功,Heins 也被公司罢免。

而新 CEO 程守宗带着这家公司又回头去做 Passport 这样兼顾键盘和触屏的产品。几次反复,死忠和期望新产品的人都不满意。

今天的黑莓在做什么?

2014 年 ,在第二季度财报会议上,CEO 程守宗提出了黑莓八个季度转向计划的开始。

而他首先要做的就是开源节流。除了大刀阔斧地砍掉不盈利的部门、裁员,同时还要寻找新的销售增长点和现金来源。

程守宗把黑莓的发展锁定在了四个方向:硬件、企业级软件、增值服务和黑莓技术解决方案。

今天黑莓的 4 个主要业务

硬件()业务

对于黑莓来说,硬件已经不再是优势业务,现在做的是精简产品线、卖更少的产品以减少亏损。因而, 整个 2014 年,黑莓只推出 4 款。为了进一步减少花销,黑莓甚至把产能都下调了。

至于它的低端,黑莓选择了外包给富士康生产,来降低生产与库存压力。而此前,黑莓通过自建工厂生产。

在黑莓的业务构成中,已经显得不那么有重要了,至少硬件产品占营收比例仍然在持续下降。2014 年末,产品带来的收入仅占全部营收的 42%,47% 的收入来自增值服务和黑莓技术解决方案,而剩下的 10% 则来自企业级软件业务。

企业服务

与此同时,黑莓正在让自己成为一家卖服务的公司。在企业市场上,它正试图用它的企业级平台 BES 收复失地。而它的策略主要有两个方面:其一是开放,其二则是降价。

原本仅限黑莓使用的企业安全解决方案 BES,现在已经开放给 Android 和 iOS 平台。

今年 2 月,黑莓与 Google 也建立了合作,让 Android fo Work 设备上搭载 BES12 安全服务。尽管这不利于黑莓销售自家设备,不过它还是能从日益壮大的 Android 身上赚钱了。

3 月,它还和 IBM、三星共同开发一款名为 SecuTABLET 的平板电脑 。外界猜测,这款专为政府和企业用户设计的设备采用的可能就是 Android 系统。

增值服务

黑莓开始将自己的即时通信服务 BBM 开放给其它平台的用户。既然它原本强调软硬件一体的整合服务,BBM 起初也是和它的系统绑定的,这也是很多用户选择黑莓的理由。

但既然键盘已不那么重要,也不那么好卖,BBM 走向其他平台或许还有希望。2013 年 10 月,BBM 在经过 1 个月的公开测试后,分别登陆 iPhone 和 Android 。仅开放 24 小时后,黑莓便宣布用户达到 1000 万。不过这些用户还是需要排队等待才能注册使用。

根据黑莓官方公布的数字,BBM 到去年 6 月积攒了 1.6 亿注册用户,当中活跃用户为 8500 万。

不过这有些晚了,今天 BBM 的竞争对手已经不是付费短信。在即时通讯市场上,已经有了 WhatsApp,Line 和这样的重量级的选手。

在这方面,黑莓依然侧重企业市场。在去年年底上线会议服务 BBM Meetings 和转账服务 BBM Money。这两个服务从一开始就要支持所有平台的智能。

而它终想要的,则是把这些服务做成订阅模式,比如 BBM Meeting 就每月收费 12.5 美元。通过这种增值收入,来对冲来老用户流失带来的月费下降损失。

卖专利

与其说黑莓是要卖技术解决方案,不如说黑莓是在卖自己 4.4 万个专利。

2014 年秋,黑莓成立了它的技术解决方案部门,来卖它的物联安全认证服务,以及出售自己 QNX,Certicom, Paratec 这些明星黑莓技术产品的专利授权。

不过,对于它的专利,程守宗可不只是想要靠授权赚钱。在卖掉公司之前,他同时也有考虑把自己的这些专利一个个卖掉。

黑莓各业务收入变化,硬件所占比例明显降低

尽管程守宗用这些办法控制住了黑莓在过去一年里营收下滑的速度。不过看起来,要想翻身,恐怕没那么容易。除了卖掉公司,市场对它也没有什么太多的期待了。而目前的奋斗,或许能帮它卖个好点的价钱。

2009年鄂尔多斯体育F轮企业
2011年福州零售C+轮企业
2014年北京家居Pre-B轮企业
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